Découverte : les Minos du Dahomey, ces femmes qui ont tenu tête aux colons français

Les Minos du Dahomey, également connus sous le nom des Amazones du Dahomey, étaient une armée exclusivement féminine qui a résisté à la colonisation française dans l'actuel Bénin au XIXe siècle. Cette force militaire était composée de femmes courageuses et déterminées qui ont montré une résistance farouche contre la puissance coloniale. Au fil des années, leur histoire est devenue une source d'inspiration pour les femmes du monde entier.

Les amazones du Dahomey : les femmes guerrières intrépides du Bénin
  • Origines

L'histoire des Minos du Dahomey remonte au XVIIe siècle, lorsque le royaume du Dahomey était dirigé par des rois guerriers qui avaient besoin d'une force militaire capable de défendre leur territoire contre les attaques extérieures. Les Minos, qui signifie « nos mère » en langue fon, ont été créées par le roi Houegbadja et étaient initialement composées de femmes choisies parmi les esclaves capturés lors de raids militaires. Cependant, au fil du temps, cette force s'est développée pour devenir une armée exclusivement féminine, formée de femmes volontaires qui avaient choisi de consacrer leur vie à la défense de leur territoire.

  • Recrutement et formation

Les Minos étaient formées dès leur plus jeune âge à l'art de la guerre, et leur entraînement était intense et rigoureux. Elles étaient entraînées à manier des armes comme la hache, le sabre et le fusil, ainsi qu'à pratiquer des techniques de combat au corps à corps. Elles étaient également formées à la survie en forêt et à la navigation, ce qui leur permettait d'être totalement autonomes sur le champ de bataille.

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Dans son livre « Les amazones du Dahomey : elles ont dit non à la colonisation française », Prisma Media écrit que : leur entraînement comprend des combats, du maniement d'armes et des exercices extrêmes comme traverser une construction d’épines, ou vaincre un taureau à mains nues.

  • Non à la colonisation française !

Les Minos ont été impliquées dans de nombreuses batailles au cours de l'histoire du Dahomey, mais c'est leur résistance à la colonisation française qui les a rendues célèbres. En 1890, les Français ont lancé une campagne militaire pour conquérir le Dahomey, mais ils ont été confrontés à une résistance farouche de la part des Minos. Les légionnaires français parleront plus tard de « l'incroyable courage et audace » des Amazones.

Cependant, malgré leur courage et leur détermination, les Minos n'ont pas pu empêcher la colonisation française. En 1894, le roi Béhanzin, dernier roi du Dahomey, a été capturé par les forces françaises et exilé en Algérie. Le corps des Minos a été dissout.

  • Postérité

Aujourd’hui, l’Afrique a redécouvert l'histoire des Minos et a reconnu leur rôle prépondérant dans la résistance à la colonisation. Ces femmes sont considérées comme des héroïnes nationales et leur mémoire est célébrée à travers le Bénin.

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