Découverte : les origines des cauris, leur signification et leur symbole

Vous êtes-vous déjà interrogé sur la vraie signification des cauris ? D'où viennent-ils ? S'agit-il simplement de coquillages ou leur histoire est-elle plus complexe ? De plus, quelle est la valeur culturelle et historique des cauris dans toute l'Afrique ?

Cauris

Vous savez peut-être vaguement que les cauris étaient utilisés comme monnaie d'échange autrefois.

Mais arrêtons-nous un instant et reconsidérons nos hypothèses sur les cauris : sont-elles exactes ? Comment le cauris commun que nous avons toujours connu a-t-il été un symbole de richesse et de signification culturelles ?

Rejoignez-nous dans ce voyage pour percer les mystères entourant les origines des cauris :

  • Qu'est-ce qu'un cauris ?

Les cauris sont de petits coquillages lisses qui ont l'aspect brillant de la porcelaine et sont généralement de couleur beige clair.

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Ils ont une forme ovale élégante et se caractérisent par une ouverture ventrale, qui crée une division distincte au centre du coquillage.

Les cauris appartiennent à la famille des escargots de mer, c'est pourquoi ils sont souvent appelés argent de mer.

Bien que les cauris se trouvent principalement dans l'océan Indien, ils ont gagné une immense popularité dans l'Afrique ancienne. Il est intéressant de noter que le terme "cowry" peut sembler être un mot anglais, mais ses origines se trouvent en hindi. En hindi, "cowry" se traduit par escargot de mer, ce qui donne une idée de la véritable signification du nom.

  • D'où viennent les cauris ?

Il peut paraître surprenant que les cauris, également orthographiés cowry, n'aient pas été créés par les Africains ou les Anglais. Ces coquillages proviennent de la mer. Les cauris sont plus abondants dans l'océan Indien et ont été collectés dans divers endroits tels que les îles Maldives, le Sri Lanka, la côte indienne de Malabar, Bornéo, les îles de l'Inde orientale, Maluku dans le Pacifique, et différentes parties de la côte africaine, de Ras Hafun au Mozambique.

La première source de cauris était les Maldives, dans l'océan Indien. C'est de là qu'ils ont été initialement obtenus et introduits en Afrique de l'Ouest par le biais du commerce transsaharien et des marchands européens.

Au Nigeria, les cauris sont connus sous différents noms dans différentes langues. Les gros cauris sont appelés Nwefe ou Okpokpo par les Igbos, tandis que les plus petits sont appelés Ayola. Chez les Yoruba, ils sont connus sous le nom d'owoeye, tandis que les Peuls les appellent Sedere. En langue bini, ils sont appelés Bosjes ou Igvo.

  • Quelle est la signification des cauris ?

Saviez-vous que les cauris que nous portons aujourd'hui avec désinvolture avaient autrefois une grande importance en tant que symboles de richesse et de monnaie pendant des siècles ? Ces coquillages constituaient une forme universelle d'échange, profondément ancrée dans le tissu culturel des anciennes sociétés africaines.

Le caractère dur et léger des cauris en a fait un moyen d'échange idéal bien avant l'avènement du papier ou de la monnaie fiduciaire comme la livre ou le dollar. Les Africains autochtones considéraient les cauris comme un moyen de paiement essentiel et une représentation de la richesse et du pouvoir, une croyance qui a perduré jusqu'au 20e siècle.

Fait remarquable, les cauris sont considérés comme la première monnaie pan-régionale d'Afrique de l'Ouest.

  • Que symbolisaient les cauris ?

Autrefois, les cauris symbolisaient la fertilité et la prospérité. Ces coquillages possédaient une valeur culturelle qui touchait divers aspects de la vie.

On pensait que les cauris jouaient un rôle actif dans la divination en raison de leur couleur blanche et de leur association avec le royaume des ancêtres. La divination, à son tour, englobait les concepts d'ascendance, de fertilité et de guérison. Il n'est donc pas surprenant que les cauris aient souvent été ornés par des prêtres qui communiquaient avec les dieux, comme le montrent certains films africains décrivant les coutumes des peuples anciens.

Dans d'autres contextes, la forme voluptueuse du cauris était liée à la forme féminine, le dos courbé symbolisant une femme enceinte.

En outre, selon les légendes africaines, les cauris représentaient la puissante protection d'une déesse, qui est étroitement liée à la force et à la puissance de l'océan.

En raison de leur ressemblance avec les organes vitaux des femmes, ces coquillages étaient également appelés élixirs ou donneurs de vie.

La signification symbolique des cauris recouvre une riche mosaïque de croyances et d'interprétations culturelles. Qu'il s'agisse de leur lien avec la divination et les relations ancestrales ou de leur association avec la féminité et la protection divine, ces magnifiques petits coquillages ont des significations spirituelles profondes qui ont transcendé le temps.

  • Les cauris dans la culture moderne

Ces dernières années, les cauris ont trouvé une place particulière dans la pop culture, devenant un accessoire à la mode adopté par de nombreuses personnes.

Les gens intègrent désormais ces coquillages dans divers éléments de leur style, des vêtements aux coiffures.

Il est de plus en plus courant de voir des gens arborer fièrement des cauris, tissés de manière complexe dans leurs coiffures tressées et « dreadlockées ».

Ces coquillages sont également utilisés dans la création de coiffes traditionnelles d'inspiration africaine, ajoutant une touche d'héritage culturel à la mode contemporaine.

Les cauris ont également attiré l'attention des célébrités. Des icônes comme Beyoncé ont arboré le « look cauris », popularisant ainsi leur attrait et inspirant d'autres personnes à adopter cette parure intemporelle.

La présence durable des cauris dans la culture moderne est la preuve de leur beauté et de leur pertinence.

Avec Pulse Nigeria

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