Qui sont les Siddis, ces Indiens noirs appelés Afro-Indien ?

Dans la diversité culturelle de l'Inde, il existe une communauté qui passe souvent inaperçue : les Siddis.

Les Siddis, les Afro-Indiens

Cette communauté singulière, souvent appelée « Indiens noirs » ou « Afro-Indiens », c'est-à-dire des Africains qui se sont mélangés aux Indiens par le biais de mariages et d'interactions. Ils témoignent de la longue histoire de la diaspora africaine en Inde.

  • Une histoire imprégnée de diversité

L'histoire des Siddis en Inde remonte à plusieurs siècles, avec des racines qui remontent à l'Afrique de l'Est, principalement dans des régions comme la Somalie, l'Éthiopie et le Soudan. Selon le South China Morning Post, « Les premiers Africains sont arrivés en Inde il y a environ 800 ans ».

Les documents historiques suggèrent que leurs ancêtres ont été amenés en Inde en tant qu'esclaves, marins et commerçants pendant la période coloniale portugaise et, plus tard, par les Arabes. En s'installant le long de la côte occidentale de l'Inde, en particulier dans les États du Gujarat, du Karnataka et du Maharashtra, les Siddis ont commencé à s'assimiler à la société indienne tout en préservant leur héritage africain unique.

  • Culture Siddi
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La culture Siddi est une fusion vibrante d'influences africaines et indiennes, qui se manifeste dans la musique, la danse, la cuisine et les pratiques religieuses. L'un des aspects les plus frappants de la culture Siddi est sa musique traditionnelle, caractérisée par des tambours rythmés et des mouvements de danse sophistiqués. La danse "Dhamal", exécutée lors d'occasions spéciales et de festivals, est une démonstration fascinante de leur patrimoine.

  • Langue et religion

Au fil du temps, les Siddis ont adopté différentes langues, en fonction de la région où ils résident. Toutefois, leur langue ancestrale, le Siddi (dérivée du Kiswahili), survit encore, constituant un lien avec leurs racines africaines. La religion des Siddis est variée, certains d'entre eux étant musulmans, chrétiens ou hindous.

  • Préservation de l'héritage Siddi

Les efforts visant à préserver la culture et l'histoire des Siddis se sont intensifiés ces dernières années. Des festivals culturels, tels que les Navratri festivals, ont vu le jour pour célébrer leur identité unique. Les Siddis ont fait des progrès significatifs dans des domaines tels que le sport et l'éducation, brisant les stéréotypes et apportant une contribution positive à la société. Sur le plan sportif, nous pouvons citer l'exemple de Ravikiran Siddi, un coureur comme les autres. Le record personnel du jeune homme de 19 ans sur 100 mètres est de 10,8 secondes alors que le record national de l'Inde est de 10,26 secondes. Autre exemple : Shantarama Budna Siddi est le premier Indien noir nommé législateur. Il est également le premier titulaire d'un diplôme universitaire de sa communauté.

  • Défis et aspirations

Malgré leur contribution à la société indienne, les Siddis ont été confrontés à des défis liés à la discrimination et aux disparités socio-économiques. « Les Siddis sont souvent considérés comme des étrangers en raison de leurs cheveux frisés et de leurs caractéristiques physiques, bien qu'ils vivent en Inde depuis des générations et qu'ils se soient assimilés aux cultures locales », nous apprend Al Jazeera.

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