Avec des rassemblements interdits, des restrictions sur les voyages interurbains et l'obligation de porter des masques presque partout, Erdogan a imposé une série de mesures sévères mais a jusqu'à présent résisté aux appels en faveur d'un confinement complet.

Le Parlement a commencé mardi à débattre d'un projet de loi parrainé par le gouvernement pour libérer jusqu'à un tiers des détenus dans les prisons surpeuplées du pays en tant que mesure de sécurité contre l'épidémie de coronavirus.

Avec 34 109 cas et 725 décès, selon les chiffres officiels publiés mardi, la Turquie est le neuvième pays au monde le plus touché par la pandémie de COVID-19.

Ce qui est alarmant, c'est la propagation rapide de la maladie en Turquie, qui a signalé son premier cas officiel le 11 mars. Le nombre de cas double en quelques jours: de 7 400 le 28 mars, il a atteint 15 000 le 1er avril et dépassé les 30 000 lundi. , selon les chiffres officiels.

'Limites'

Le gouvernement a très rapidement pris des mesures à l'échelle nationale, de la fermeture des écoles et des espaces culturels à la suspension des vols avec les pays touchés par le virus.

Ils ont été progressivement renforcés par une ordonnance de séquestration pour les personnes âgées de plus de 65 ans et de moins de 20 ans et la mise en quarantaine de dizaines de villes et villages.

Mardi, le ministre de la Santé Fahrettin Koca a déclaré d'un ton rassurant que le taux d'occupation dans les unités de soins intensifs n'était que d'environ 60%.

Mais alors que le nombre de victimes monte en flèche, il y a eu de plus en plus d'appels au gouvernement pour imposer un confinement complet comme en Italie ou en France.

"Tout le monde doit absolument rester à la maison, cela doit être rendu obligatoire", a expliqué à l'AFP un médecin qui traite les patients infectés en soins intensifs dans un hôpital d'Istanbul sous couvert d'anonymat.

"Nous recevons de plus en plus de patients chaque jour. Nous atteindrons bientôt les limites de nos capacités."

Les partis d'opposition, la principale association médicale du pays TTB et les syndicats ont également exhorté le gouvernement à prendre des mesures plus strictes pour dissuader les gens de sortir.

"Il sera impossible de contrôler cette pandémie si des millions de personnes ... vont travailler", a déclaré la semaine dernière le président du Syndicat des médecins turcs (TTB), Sinan Adiyaman.

Dans un entretien avec l'AFP la semaine dernière, le maire de l'opposition d'Istanbul a appelé à un confinement dans la capitale économique du pays où plus de la moitié des cas de COVID-19 ont été enregistrés.

"Même si 15% de la population sort, nous atteignons rapidement deux millions de personnes ... Cela a le potentiel d'augmenter la menace."

'Temps perdu

Erdogan a jusqu'ici exhorté les Turcs à se placer en "quarantaine volontaire" plutôt que de leur ordonner de rester chez eux, afin de ne pas arrêter une économie déjà fragile qui se trouve en état de reprise après des années de crise.

La semaine dernière, il a déclaré: "La Turquie est obligée de continuer à produire et à faire tourner les roues (de l'économie) en toutes circonstances".

Avant tout durcissement des mesures, de nombreux Turcs ont déjà pris leurs propres précautions. La plupart des artères habituellement fréquentées d'Istanbul, y compris la rue piétonne Istiklal, sont presque désertes.

De nombreux Turcs ne mettent plus les pieds à l'extérieur - certains d'entre eux sont revenus à la tradition séculaire de faire descendre les paniers par leur fenêtre pour faire leurs courses, tandis que d'autres comptent sur des services de livraison très efficaces.

Le médecin de l'hôpital d'Istanbul a salué le bon sens des résidents et les "bonnes mesures" prises par le gouvernement qui a augmenté les tests pour atteindre plus de 200 000 jusqu'à présent.

Mais il a prévenu: "Si le nombre de cas continue d'augmenter à ce rythme, le résultat sera le même qu'ailleurs: de nombreuses pertes en vies humaines. Nous avons déjà perdu beaucoup de temps".

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