Il a été l'un des premiers bénéficiaires de l'un des plus grands programmes d'aide de l'Afrique de l'Ouest pour atténuer l'impact des restrictions sur les coronavirus.

Le Sénégal a fermé ses frontières, interdit les voyages entre les villes et imposé un couvre-feu strict du crépuscule à l'aube dans le but de limiter la contagion, imposant également le port du masque dans les sites gouvernementaux et commerciaux.

Mais 40 pour cent des quelque 16 millions d'habitants du pays vivent dans la pauvreté, travaillant souvent dans des emplois informels précaires, et les restrictions les ont durement touchés.

Des camions affrétés par le gouvernement ont transporté des fournitures vers la banlieue ouvrière de Guinaw-Rails, à Dakar, où les premières familles ont reçu l'aide mardi.

Des colis d'aide individuelle sont alignés dans l'arrière-cour d'un centre culturel, contenant chacun 100 kilos (220 livres) de riz et 10 kilos de savon, ainsi que du sucre, de l'huile de cuisson et des pâtes.

Mardi, une soixantaine de personnes se trouvaient au point de ramassage sur environ 3200 personnes couvertes par le programme à Guinaw-Rails, qui se trouve à côté d'une voie ferrée désaffectée à environ 20 kilomètres (12 miles) du centre.

Un responsable du ministère du Développement communautaire sur les lieux a déclaré que l'aide était soigneusement distribuée à 30 ménages à chaque fois afin de maintenir la distanciation sociale.

"Chaque ménage sera convoqué à une heure précise", a-t-il déclaré.

Le gouvernement a mobilisé 888 camions pour transporter des vivres à tous les coins du pays, selon un programme d'une valeur de 69 millions de francs CFA (114 millions de dollars, 105 millions d'euros).

Un million de ménages devraient en bénéficier, comprenant entre huit et 10 millions de personnes au total.

Parallèlement au document du gouvernement, des entreprises privées, des groupes religieux et des autorités locales font également des dons aux Sénégalais en difficulté.

«Pas de salaire»

Ami Sakho, une poissonnière de 37 ans qui n'a pas travaillé depuis le début de l'épidémie, a été parmi les premières personnes à recevoir son colis mardi.

"Je ne peux plus quitter (la maison) à cause de cette maladie", a-t-elle déclaré, notant qu'elle avait huit enfants et un mari polygame sans emploi.

Sakho a ajouté qu'elle était ravie que "l'aide soit apportée aux personnes dans le besoin", bien que beaucoup dans le pays aient craint que les ressources soient détournées.

Diarra Ndiaye, institutrice d'une quarantaine d'années, était également venue chercher ses provisions.

"Cette aide nous soulagera. Mon mari est charpentier mais maintenant, il arrête de travailler plus tôt", a-t-elle déclaré, se référant au couvre-feu.

"Nous n'avons pas de salaire. J'ai six enfants avec mon mari, qui a deux femmes", a-t-elle ajouté.

Avant le versement de l'aide, les informations faisant état de soupçons de corruption liés au programme étaient répandues sur les réseaux sociaux.

Mais lors d'une brève cérémonie mardi, le ministre sénégalais du Développement communautaire, Mansour Faye, a rejeté les allégations, affirmant que les dons seraient effectués "conformément au livre" et qu'il n'avait reçu aucune plainte jusqu'à présent.

"Il s'agit d'une très grande opération, d'une grande complexité", a-t-il dit, tout en exhortant les gens à maintenir des mesures de distanciation sociale.

- Propagation de la maladie

Le Sénégal a enregistré 823 cas de coronavirus à ce jour, avec 9 décès - un nombre faible par rapport aux épidémies en Europe et aux États-Unis.

Mais les autorités sont de plus en plus préoccupées par une augmentation des cas de transmission communautaire ou des cas qui ne peuvent pas être attribués à des infections connues.

Ces cas indiquent que l'épidémie peut être plus importante que celle détectée.

Les autorités ont détecté un cas de transmission communautaire cette semaine, qui, à lui seul, a réussi à infecter 25 personnes, a annoncé mardi le ministère de la Santé.

Le ministère a précédemment averti que les commerçants du marché - dont certains ont défié les restrictions de voyage - sont particulièrement exposés au virus.

Leur profession axée sur les gens signifie qu'ils sont également prêts à propager la maladie s'ils en souffrent.

Malgré l'augmentation des cas et des messages de santé du gouvernement, les violations des mesures anti-virus restent courantes à Dakar.

Au début du Ramadan, par exemple, de nombreux fidèles se pressaient dans les marchés ou devant les boulangeries pour rompre leur jeûne, souvent sans porter le masque facial obligatoire.