Stérilisations forcées : des femmes kenyanes obtiennent justice !

Quatre femmes vivant avec le VIH au Kenya ont reçu chacune 20 000 dollars (plus de 12 millions FCFA) de dommages et intérêts pour avoir été stérilisées sans leur consentement éclairé. Elles ont parlé de leur expérience à la BBC.

Des femmes kenyannes sterilisés de forces

Les femmes ont mené une bataille juridique de neuf ans - et leurs noms ont été changés pour protéger leurs identités, qui n'ont pas été révélées au cours de l'affaire devant la Haute Cour. "Cela a ruiné ma vie", a déclaré Mme Penda à la BBC à propos de l'intervention chirurgicale qu'elle a subie peu après avoir eu des jumeaux à la maternité publique de Pumwani, dans la capitale, Nairobi.

Il s'agit d'une ligature bilatérale des trompes de Fallope, qui consiste à couper, attacher, brûler, couper ou retirer partiellement les trompes de Fallope d'une femme, afin de les fermer et d'empêcher de futures grossesses. Le père de ses jumeaux est parti avant leur naissance. Son mari était mort quelques années plus tôt de complications liées au VIH. Elle est angoissée à l'idée de ne jamais trouver un autre partenaire : "Qui m'épousera s'il sait que je ne peux pas donner la vie ?".

Penda savait qu'elle était séropositive lorsqu'elle est tombée enceinte et avait donc demandé l'avis d'un médecin. À l'époque, les femmes enceintes séropositives étaient encouragées à accoucher par césarienne et à ne pas allaiter leur bébé pour éviter la transmission du virus de la mère à l'enfant. Ces solutions sont coûteuses pour de nombreuses personnes issues de milieux défavorisés. Aujourd'hui, la plupart des soins de maternité sont gratuits au Kenya. Mais cela n'a pas toujours été le cas.

Après l'accouchement, Penda raconte qu'on lui a dit d'utiliser exclusivement du lait maternisé. Elle raconte qu'on lui a assuré qu'elle avait droit à de la nourriture gratuite pour elle et les bébés, mais seulement si elle prouvait qu'elle utilisait le planning familial. "En tant que mère célibataire, cela m'a choquée. Je luttais déjà contre la stigmatisation. Je ne savais pas quoi faire d'autre", dit-elle.

Pour aider Penda à obtenir cette preuve, le nutritionniste de l'hôpital l'a orientée vers un agent de santé communautaire qui lui a dit de se rendre dans une clinique où le personnel de Marie Stopes, l'organisation de santé sexuelle et reproductive la plus importante et la plus spécialisée du Kenya, dirigeait un programme de planification familiale. Là, Penda a reçu un formulaire, qu'elle a signé, pour subir une BTL. Comme elle ne sait pas lire, elle affirme qu'elle ne savait pas qu'elle avait donné son consentement à la stérilisation.

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Procédure permanente

Neema a raconté une expérience similaire à Pumwani, la plus grande maternité publique du Kenya. Elle savait déjà qu'elle était séropositive lorsqu'elle attendait son quatrième enfant. Elle craignait de contaminer son futur bébé.

Elle raconte qu'un nutritionniste lui a dit que si elle n'acceptait pas de subir une BTL après l'accouchement, elle n'aurait pas droit à des portions de porridge, à l'huile de cuisson et à de la farine de maïs, et que sa facture de soins de maternité ne serait pas payée. Le jour de son accouchement, avant d'être emmenée au bloc opératoire, Neema a déclaré que l'infirmière de service l'avait informée de la nécessité de planifier sa famille puisqu'elle avait déjà trois enfants.

L'infirmière lui a dit de subir une ligature des trompes et on lui a donné un papier à signer pour accepter à la fois la césarienne et la ligature des trompes. "Je ne savais pas ce que cela signifiait. Je pensais qu'il s'agissait d'une planification familiale ordinaire", a déclaré Neema à la BBC. "S'ils m'avaient expliquée correctement la procédure, je n'aurais pas signé ce papier".

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