76% de Sénégalais souffrent de caries dentaires

Les caries dentaires constituent un véritable problème de santé publique au Sénégal où 76,3% de la population souffrent de cette pathologie.

A patient being examined by a dentist

Il n'est pas normal de perdre ses dents en 2022 ! C'est le message envoyé par les autorités sénégalaises qui viennent de finaliser leur plan stratégique (2022-2026) dédié à la santé bucco-dentaire. Elles souhaitent s’appuyer sur ce document de référence, présenté fin novembre à Dakar, en vue de mettre en place des services dans le domaine de la santé dentaire.

Au moment où près de 500 millions de personnes souffrent de maladies bucco-dentaires en Afrique, les autorités sénégalaises estiment que plus de 76% des Sénégalais adultes ont des caries dentaires. Soit une proportion de 62,2 de la population générale qui n'utilise pas les services de santé buccodentaire. La révélation est faite par Abib Ndiaye, représentant le ministre de la Santé lors de la conférence internationale sur les MNT (maladies non transmissibles) à Dakar.

Entre le manque d'hygiène, le faible suivi et l'absence de moyens, nombreux sont les facteurs qui peuvent justifier la mauvaise santé bucco-dentaire des Sénégalais.

La carie dentaire, la maladie la plus fréquente

La carie dentaire non traitée est la maladie la plus courante. Elle affecte quelque 2,5 milliards de personnes dans le monde, tandis qu'environ un milliard souffre des gencives, qui est une cause majeure de perte totale de dents. Et environ 380.000 nouveaux cas de cancers de la bouche sont diagnostiqués chaque année, selon l'OMS.

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Les principaux facteurs de risque sont la forte consommation de sucre, mais aussi l'usage du tabac et la consommation d'alcool. L'Organisation mondiale de la santé (OMS) encourage d'ailleurs les autorités à s’attaquer à ces facteurs de risque courants "par la promotion d’une alimentation équilibrée et faible en sucres, l’arrêt de la consommation du tabac sous toutes ses formes, la diminution de la consommation d’alcool et un meilleur accès à des dentifrices fluorés efficaces et abordables".

L’élimination du mercure dans les soins dentaires, l’autre combat

Au-delà des efforts politiques, le Centre africain pour la santé environnementale (CASE) et 24 organisations internationales dont Pesticide Action Network (PAN Africa) ont récemment initié un plaidoyer pour l’élimination du mercure des traitements et autres soins dentaires au Sénégal.

Le mercure est une substance très toxique qui nuit à la santé humaine, notamment sous la forme de méthylmercure présent dans le poisson et les fruits de mer, les écosystèmes et la faune et la flore sauvages. Mais le mercure dentaire est-il dangereux pour la santé ? La question divise : il serait dangereux selon plusieurs associations, mais les dentistes ne sont pas tous du même avis.

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