Espérance de vie : le Sénégal classé 12e en Afrique

Le Sénégal occupe la douzième place du classement des pays d’Afrique où l’espérance de vie est la plus élevée avec une espérance de vie de 68 ans.

Le Sénégal est le pays avec l'espérance de vie la plus élevée en Afrique

Selon une étude publiée par l’OMS le 4 août, l’espérance de vie « en bonne santé » en Afrique a augmenté de neuf ans entre 2000 et 2019, passant de 47 à 56 ans – contre 64 ans de moyenne mondiale. Les progrès sont loin d’être uniformes, avec des contre-performances dans des pays relativement prospères. Selon Rfi qui donne l’information, l’Afrique a beaucoup progressé dans le monde ces vingt dernières années dans l’espérance de vie « en bonne santé ». Autrement dit, le temps que les individus vivent sans maladies, un indicateur différent de l’espérance de vie globale.

Principale explication du progrès réalisé : l’accès aux services de santé de base a doublé. Il est passé de 24 % en 2000 à 46 % en 2019, selon le « Suivi de la couverture sanitaire universelle dans la région africaine » de l’Organisation mondiale de la santé (OMS). Le rapport donne des chiffres par sous-régions, mais pas par pays.

L’Afrique de l’Est et les huit pays de l’IGAD ont le plus progressé, étant partis d’une espérance de vie en bonne santé de 43 et 45 ans en 2000 pour atteindre 58 et 57 ans en 2019.

Le Sénégal occupe la douzième place du classement des pays d’Afrique où l’espérance de vie est la plus élevée avec une espérance de vie de 68 ans, supérieure à l’espérance de vie en moyenne mondiale qui est estimée à 64 ans.

Les 12 pays où l’espérance de vie est la plus forte en Afrique sont successivement : l’Algérie, le Maroc et la Tunisie 76 ans ; les Seychelles et la Maurice 74 ans ; la Lybie et le Cap-Vert 73 ans ; l’Egypte 72 ans ; le Botswana et le Sao Tomé et Principe 70 ans ; le Rwanda 69 ans et en douzième position le Sénégal avec 68 ans.

Pourquoi, par ailleurs, vit-on dix ans de plus au Sénégal qu’en Côte d’Ivoire, où l’espérance de vie ne dépasse pas 57 ans, comme en Somalie et au Sud-Soudan ? Et ce, alors que les défaillances de l’hôpital public au Sénégal font les gros titres de la presse…

« Il y a plus de médiatisation au Sénégal, mais des scandales réguliers surviennent en Côte d’Ivoire comme au Bénin, explique Gilles Yabi, le fondateur du West African Think Tank (WATHI). Le Sénégal a fait des progrès plus importants en termes de santé maternelle et néonatale qu’ailleurs dans la sous-région. Or, la santé des 0-5 ans influence beaucoup l’espérance de vie, en plus de facteurs sociaux difficiles à mesurer, tels que l’hygiène de vie, l’activité physique et l’alimentation ».

A noter qu'au Sénégal, l'espérance de vie des Femmes est nettement plus grande que celle des Hommes. Et ce depuis fort longtemps. Ces cinq dernières années par exemple, le site Country Economy rapporte les chiffres de la progression de l'augmentation de l'espérance de vie chez les deux sexes.

En 2016, l'espérance de vie chez la femme sénégalaise était déjà de 69 ans alors que chez l'homme sénégalais, c'était de 64,97 ans. En 2017, 69,32 ans chez la femme sénégalaise contre 65,24 ans chez les hommes. En 2018, c'était 69,43 ans chez les femmes contre 65,50 chez les hommes. En 2019, c'était 69,92 ans chez les femmes contre 65,76 ans pour les hommes. Et en 2020, 70,20 ans d'espérance de vie pour les femmes contre 68,01 ans pour les hommes.

L’Afrique du Nord, elle, se rapproche de la moyenne mondiale avec 63 ans, tandis que trois sous-régions, Afrique centrale, australe et de l’Ouest restent à la traîne, avec respectivement 54, 55 et 56 ans d’espérance de vie en bonne santé. Deux explications sont avancées par le rapport : d’un côté, la performance des services de santé, qui dépend de l’investissement dans les dépenses de santé publique, et d’autre part, « les pays à revenu élevé ou à revenu intermédiaire de la tranche supérieure ont dans la plupart des cas un Indice de couverture de santé et une espérance de vie à la naissance beaucoup plus élevés que les pays à faible revenu ».

Les chiffres de la Banque mondiale confirment la nette longueur d’avance du Maghreb (voir tableau) en termes d’espérance de vie en général, que l’on vive malade ou pas. Les pays en conflit, pauvres et/ou qui n’investissent pas dans la santé restent sans surprise en queue de peloton, tels que la Centrafrique, le Nigeria, la Sierra Leone, le Tchad et le Lesotho.

Au Nigeria, la situation est aggravée, comme dans d’autres pays pétroliers par les inégalités sociales, ainsi que par la fuite de cerveaux massive du personnel de santé, attiré par de meilleures conditions de travail à l’étranger. Le même fléau prévaut en Égypte, un pays où l’on vit pourtant jusqu’à 72 ans en moyenne, avec 1 médecin pour 1 240 habitants (contre 1 pour 5 000 habitants au Nigeria). L’explication tient au fait que l’Égypte, comme les autres pays d’Afrique du Nord, a achevé sa transition démographique, avec une baisse concomitante des taux de natalité et de mortalité, et des investissements faits dans la santé.

Quant à l’Afrique du Sud, elle se situait au même niveau que les Comores, le Liberia et le Ghana, 64 ans en 2019. Trois pays qui sont loin d’être industrialisés comme elle. L’ampleur prise par le virus du Sida a tout changé dans les années 2000, avec une part de 19 % des 15-49 ans séropositifs aujourd’hui. Selon Statistics SA, l’espérance de vie à la naissance sans le VIH/Sida, qui cause 23 % des décès, s’élevait à 69 ans en moyenne en 2019. Les ravages faits par le Covid-19 se sont ajoutés à ceux du Sida, et ont fait reculer de trois ans le temps que l’on peut espérer vivre en Afrique du Sud. Celui-ci est passé à 61 ans en 2021, comme au Burundi, l’un des pays les plus pauvres d’Afrique.

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