Noirs et blonds : Qui sont les mélanésiens ?

Pendant plusieurs années, les cheveux blonds ont été attribués aux Caucasiens mais les Mélanésiens des Îles Salomon sont l'un des rares groupes aux cheveux blonds naturels hors d'Europe.

Peuple de mélanésie (3)

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Les Mélanésiens sont des habitants noirs des îles du Pacifique Sud qui ont migré il y a des milliers d'années, bien avant la venue des Noirs en Amérique en tant qu'esclaves.

La Mélanésie est une sous-région de l'Océanie qui s'étend de l'extrémité ouest de l'océan Pacifique à la mer d'Arafura, et vers l'est jusqu'aux Fidji. La région comprend la plupart des îles situées immédiatement au nord et au nord-est de l'Australie, y compris les pays de la Papouasie-Nouvelle-Guinée, des Fidji, du Vanuatu, des îles Salomon et de la Nouvelle-Calédonie. Le nom de Mélanésie a été utilisé pour la première fois par Jules Dumont d'Urville en 1832 pour désigner un groupement ethnique et géographique d'îles distinct de la Polynésie et de la Micronésie.

Jusqu'à récemment, les indigènes mélanésiens pratiquaient le cannibalisme, la chasse aux têtes, les enlèvements et l'esclavage, tout comme la tribu Asmat, mais au contact des Européens, la population est désormais majoritairement chrétienne. Cependant, plus de 90% mènent une vie rurale.

Le peuple mélanésien des îles Salomon attise toutes les curiosités quand il s'agit de peau foncée et de cheveux blonds. Les îles Salomon sont situées dans le Pacifique Sud, au cœur même de la Mélanésie, juste au nord-est de l'Australie, entre la Papouasie et le Vanuatu et sont un État indépendant au sein du Commonwealth britannique.

Bien que la population indigène mélanésienne des îles possède la peau la plus foncée en dehors de l'Afrique, entre 5 et 10% ont les cheveux blonds brillants.

Il y a eu plusieurs théories sur la façon dont ils ont obtenu leurs cheveux blonds – du blanchiment au soleil et au sel, à une forte consommation de poisson ou à un héritage génétique issu d'un croisement avec des Américains / Européens qui ont fondé les îles.

Un généticien du collège agricole de la Nouvelle-Écosse au Canada, Sean Myles, a effectué une analyse génétique sur des échantillons de salive et de cheveux de 1209 résidents mélanésiens des îles Salomon. En comparant 43 insulaires blonds et 42 insulaires bruns, il a découvert que les blondes portaient deux copies d'un gène mutant présent chez 26% de la population de l'île. Les Mélanésiens possèdent un gène natif TYRP1 qui est en partie responsable des cheveux blonds et de la mélanine, et qui est totalement distinct de celui des Caucasiens car il n'existe pas dans leurs gènes.

C'est un gène récessif et il est plus fréquent chez les enfants que chez les adultes, les cheveux ayant tendance à s'assombrir à mesure que l'individu mûrit.

Cela contribue aux théories selon lesquelles les Noirs africains étaient les premiers homo sapiens et que toutes les races sont issues de la race noire africaine.

Auteure : Adaobi Onyeakagbu

Traduit de l'anglais par : Paul Diack

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