Culture : qui est le Professeur Amadou Mahtar Mbow ?

Enseignant, homme politique et premier Directeur général de l’UNESCO noir. Amadou Mahtar Mbow a marqué l’Afrique et le monde de son empreinte, visionnaire, résistante, profondément humaniste et proche de la nature.

Pr Ahmadou Mkhtar Mbow

Né le 20 Mars 1921 à Dakar, et élevé à Louga dans le Sahel, où la rigueur des conditions naturelles et l’emprise de l’environnement social forgent le caractère des hommes à la résistance aux aléas de la vie, il a très tôt aspiré à libérer son pays et l’Afrique du joug colonial, et voir s’instaurer dans le monde à une ère de paix, de progrès, de justice et de fraternité.

L’engagement et le militantisme qui ont marqué sa jeunesse l’ont conduit du monde rural au scoutisme laïc urbain, et l’ont amené, devançant l’appel, à prendre part à 19 ans, comme volontaire, à la Guerre 1939 – 1945, dans l’armée de l’air française.

Démobilisé à la fin de la guerre, il entreprend des études d’Histoire et de Géographie à la Sorbonne à Paris. Là son militantisme estudiantin et ses écrits, au sein de l’Association des Étudiants Africains qu’il préside puis de la Fédération des Etudiants d’Afrique Noire de France (FEANF) – dont il fut l’un des principaux fondateurs – en font l’un des pionniers les plus convaincants et un partisan résolu de l’indépendance de son pays.

Professeur d’Histoire en Mauritanie et au Sénégal

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Après avoir dirigé le Service de l’Éducation de Base, il siège dès Mai 1957, dans le premier gouvernement de l’autonomie interne comme Ministre de l’Éducation, de la Culture, de la Jeunesse et des Sports. A l’accession du Sénégal à l’indépendance, il redevient Ministre de l’Éducation, puis Ministre de la Culture, de la Jeunesse et des Sports, fonctions auxquelles s’ajoute un mandat de conseiller municipal de la ville de Saint-Louis et de Député à l’Assemblée Nationale.

Professeur d’Histoire en Mauritanie et au Sénégal, il s’est efforcé d’éveiller la conscience de ses élèves à l’histoire du monde et à celle de l’Afrique, en particulier, ainsi qu’aux responsabilités qui incombent aux élites modernes dans leurs sociétés. Il s’est efforcé aussi de susciter en eux le goût de l’effort et la volonté de réussir.

Après avoir œuvré inlassablement, dans le cadre de l’éducation de base, à l’alphabétisation et à l’éducation communautaire des populations rurales, il s’est attelé à la construction d’écoles, notamment dans les zones déshéritées, à la création de collèges et de lycées, à la promotion de la formation professionnelle et de l’enseignement agricole, incitant tout particulièrement la jeunesse à l’acquisition du savoir scientifique et technique.

Premier Directeur Général noir de l’UNESCO

L’éveil de la conscience nationaliste, républicaine et humaniste se fait très tôt chez MBOW avec son engagement dans la Seconde Guerre Mondiale, son militantisme dans les associations d’étudiants et ensuite au sein Parti du Regroupement Africain (PRA Sénégal), pour l’indépendance nationale ainsi que la constitution de l’Etat du Sénégal. Ce combat se poursuit lorsque sollicité par de larges franges de la population sénégalaise il accepte, à 87 ans, de diriger les Assises Nationales, avec pour seul souci, la consolidation de la démocratie au Sénégal.

Le 20 mars 2021 a marqué le centième anniversaire de Professeur Amadou Mahtar Mbow, premier Directeur Général noir de l’UNESCO. Intellectuel et homme de culture, Mbow a participé à tous les grands combats du vingtième siècle, que ce soit la lutte contre le nazisme, pour l’indépendance des pays colonisés, contre la détérioration des termes de l’échange, contre la monopolisation des flux d’information par le Nord, …

Son séjour à l’UNESCO a aussi été marqué par le soutien à des mouvements de libération nationale, la protection des militants des droits de l’homme des artistes la défense de l’environnement et, surtout sa ferme mobilisation pour la sauvegarde des biens culturels des peuples, leur entretien, leur inscription au patrimoine de l’Humanité et leur restitution à leurs pays d’origine. Amadou Mahtar MBOW est l’un des plus illustres fils du Sénégal. Ses qualités intellectuelles et morales, tout comme son charisme international, en font un homme universel.

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