Wagner promet de venger la mort présumée de son chef

Les forces Wagner se déchaînent contre les « traîtres à la Russie » et préparent leur vengeance après la mort présumée de leur chef, Evgeniy Prigozhin, dans un accident d'avion mercredi.

Combattants Wagner dans la ville russe de Rostov-sur-le-Don lors du soulèvement de juin 2023 mené par Evgeniy Prigozhin.Arkady Budnitsky/Anadolu Agency via Getty Images

Dans un communiqué posté hier soir par Grey Zone, un compte Telegram proche de la direction de Wagner, la colère monte.

« Le chef du groupe Wagner, héros de la Russie, véritable patriote de son pays, Evgeny Viktorovich Prigozhin, est mort à la suite d'actions de traîtres à la Russie », peut-on lire dans ledit communiqué.

On ignore exactement les causes de l'accident, mais il est presque unanimement admis qu'il s'agit d'un assassinat perpétré par les autorités russes, ce que semble confirmer la Grey Zone.

Des discussions similaires ont eu lieu ailleurs, et il a été question de passer à l'action. Le service d'information russe indépendant Mozhem Obysanit a fait état de forums de discussion utilisés par d'anciens membres de Wagner, qu'il n'a pas nommés.

« Les anciens membres de Wagner [de Prigozhin] et leurs partisans », peut-on lire, « maudissent » le président russe Vladimir Poutine et le ministre de la Défense Sergueï Choïgou et « menacent de se venger » d'eux.

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Une vidéo non authentifiée et largement diffusée mercredi montre trois hommes se présentant comme des soldats de Wagner et faisant une prédiction sinistre, mais floue.

L'un d'eux dit : « On parle beaucoup en ce moment de la réaction du groupe Wagner face à cette situation. Nous pouvons vous dire une chose. Nous allons agir, préparez-vous à nous affronter ».

Il n'était pas clair qui étaient les hommes ou s'ils étaient effectivement des membres du groupe Wagner.

Prigozhin semble avoir été tué lorsque son avion s'est écrasé alors qu'il se rendait à Saint-Pétersbourg mercredi, exactement deux mois après une brève mutinerie contre le ministère russe de la Défense.

Le très respecté groupe de réflexion Institute for the Study of War, à Washington, a qualifié le crash d'« assassinat » et de point culminant d'un effort russe plus vaste visant à « détruire » le groupe Wagner.

Un ancien haut fonctionnaire du Kremlin, dont l'identité n'a pas été révélée, a déclaré au Financial Times que l'avion avait été abattu par les batteries de défense aérienne russes.

« Il est évident qu'il s'agissait d'un ordre », a déclaré au Financial Times une autre source anonyme proche du ministère russe de la Défense.

« La raison pour laquelle il voyageait dans le monde entier n'était pas claire pendant deux mois. Maintenant qu'ils l'ont liquidé, tout prend un sens », a ajouté la source.

Avant l'accident d'avion de mercredi, Prigozhin a été vu pour la dernière fois dans une vidéo tournée dans un pays africain non spécifié, où il a déclaré que le groupe Wagner menait des opérations de reconnaissance et de recherche.

L'avenir de Wagner sans son chef reste incertain. Sa mort présumée aura « indéniablement » un impact « dramatique » sur la structure de commandement et la réputation de Wagner, a déclaré l'ISW.

Outre la vengeance de Wagner, une autre théorie veut que l'organisation soit tout simplement absorbée par l'armée russe officielle - deux experts ont déclaré à Insider qu'ils s'attendaient à ce que cela se produise dès maintenant.

Alex Kokcharov, analyste des risques chez S&P Global Market Intelligence, est l'un d'entre eux. Il a également déclaré que le Kremlin ferait probablement de même avec d'autres « armées privées » combattant en Ukraine, « afin d'éliminer le risque de nouvelles mutineries ».

Matthew Ford, ancien membre de West Point et professeur associé à l'université de défense suédoise, a fait la même remarque.

Certains combattants pourraient chercher à se venger, a-t-il dit, mais il est plus probable qu'ils s'intègrent. « Après tout, ce n'est pas comme si la Biélorussie était un refuge pour ce qui reste du groupe », a-t-il déclaré, faisant référence à l'accord conclu après la mutinerie pour que les forces de Wagner se relocalisent chez le proche allié de la Russie.

Les soldats de Wagner seraient probablement soumis à un contrôle gouvernemental plus strict en Afrique et au Moyen-Orient, ce qui rendrait plus difficile pour le Kremlin de nier sa responsabilité dans les actions de Wagner, a ajouté M. Kokcharov.

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