Les experts disent que les Noirs sont touchés de manière disproportionnée par les conditions de santé sous-jacentes liées à la pauvreté, font face à la discrimination dans les soins médicaux et sont plus susceptibles d'occuper des emplois qui les obligent à quitter leur domicile.

"Nous savons que les Noirs sont plus susceptibles de souffrir de diabète, de maladies cardiaques, de maladies pulmonaires", a déclaré mardi à CBS News le meilleur médecin du pays, le chirurgien général Jerome Adams.

Ces maladies chroniques, qui sont à leur tour liées à la pauvreté et au racisme structurel, peuvent conduire à des formes plus graves de la maladie COVID-19.

Adams, qui est lui-même noir et souffre d'hypertension artérielle et d'asthme, a ajouté: "Je représente cet héritage de grandir pauvre et noir en Amérique.

"Et moi, et de nombreux Noirs américains, sommes plus à risque de COVID."

- Tendance émergente -

Il n'y a pas de données nationales disponibles sur les cas de COVID-19 par race, mais un schéma de surreprésentation par les Noirs américains est apparu dans les États ou les juridictions qui partagent les chiffres.

Soixante-huit pour cent des décès par coronavirus à Chicago ont été parmi les Afro-Américains, qui ne représentent que 30 pour cent de la population de la ville.

"Ces chiffres vous coupent le souffle", a déclaré lundi le maire de la ville, Lori Lightfoot, lors d'un briefing sur les coronavirus. "C'est un appel à l'action pour nous tous."

La tendance se répète en Caroline du Nord, en Louisiane, au Michigan, au Wisconsin et dans la capitale Washington.

Le docteur Georges Benjamin, directeur exécutif de l'American Public Health Association, a déclaré à l'AFP que le problème était également lié à la classe sociale, les Noirs étant plus susceptibles d'occuper des emplois jugés essentiels qui les exposent à une infection potentielle.

"Cette population est davantage ouverte au public", a-t-il déclaré. "Plus de chauffeurs d'autobus, plus de gens qui prennent les transports en commun pour se rendre au travail, plus de gens qui fournissent des services dans les maisons de soins infirmiers, plus de gens qui travaillent dans les épiceries."

Biais structurel

Le problème est aggravé par les biais implicites et explicites auxquels sont confrontés les Afro-Américains dans le système médical.

Le docteur James Hildreth, président du Meharry Medical College, historiquement noir à Nashville, dans le Tennessee, a déclaré à l'AFP que dans sa ville, la plupart des tests initiaux avaient eu lieu au Vanderbilt University Medical Center.

La plupart des patients qui se rendent dans des systèmes hospitaliers comme ceux-ci ont une assurance, et ce n'est que récemment que trois centres d'évaluation gérés par la ville de Nashville ont été construits pour les communautés défavorisées et minoritaires - l'un d'eux situé sur le campus de Meharry et géré par son Personnel.

"Ce que je veux dire, c'est en fonction de la communauté dans laquelle vous vivez et si vous avez ou non une assurance ... les chances de se faire évaluer sont bien moindres", a-t-il déclaré.

De plus, il est bien documenté que lorsque les Noirs demandent des soins, ils sont moins susceptibles de voir leurs symptômes crus ou de recevoir un traitement adéquat, a déclaré à l'AFP le docteur Ebony Hilton, anesthésiste au centre médical de l'Université de Virginie.

Par exemple, une étude réalisée en 2015 par l'Université Duke révèle que les femmes noires sont moins susceptibles de se faire mammographier un cancer du sein par un spécialiste plutôt que par un radiologue généraliste.

Les patients cardiaques noirs qui présentent des niveaux élevés d'un groupe de protéines indiquant une lésion cardiaque sont également moins susceptibles d'être vus par des spécialistes, selon une étude de 2018.

Un groupe de défense des droits civiques a écrit cette semaine au secrétaire américain à la Santé, Alex Azar, pour lui demander de "publier quotidiennement des données démographiques raciales et ethniques liées aux tests COVID-19, à la charge de morbidité et aux résultats pour les patients".

Cela, a déclaré le Comité des avocats pour les droits civils en vertu de la loi, était nécessaire pour assurer une réponse solide en matière de santé publique et pour garantir que certains soins et tests ne soient pas administrés de manière discriminatoire.

Le groupe a déclaré que les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) collectaient déjà les informations mais les ont délibérément retenues.

Hilton a souligné qu'il était dans l'intérêt des Américains dans leur ensemble de s'attaquer au problème, car - contrairement aux taux élevés de maladies cardiaques ou de cancer - une vague de coronavirus se propageant à travers la population noire et hispanique aura finalement un impact sur tout le monde.

"Lorsque vous avez un système qui ne traite pas ces personnes de statut socio-économique inférieur et ces groupes minoritaires, ils ne sont pas testés, ils sont renvoyés chez eux pour infecter leur communauté", a-t-elle déclaré.

"Les travailleurs qui sont maintenant infectés vont à l'épicerie, et lorsque l'échelon supérieur de l'Amérique va chercher leur nourriture, ils seront également infectés."

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