Fête de l'Assomption : que célèbrent les chrétiens le 15 août ?

Chaque année le 15 août, les chrétiens célèbrent l'Assomption. Cette date, lorsqu'elle ne tombe pas sur un week-end, est considérée comme fériée... mais pourquoi et depuis quand ?

fete de l'assomption 15 aout

Pour les chrétiens, la date 15 août marque la montée au ciel de la Vierge Marie, mère de Jésus-Christ. Attention à ne pas la confondre avec l'Ascension, célébrée elle quarante jours après Pâques et marquant la dernière rencontre de Jésus avec ses disciples après sa Résurrection avant son élévation au ciel.

Étymologiquement, "Assomption" ne vient pas du verbe latin "ascendere", qui signifie monter, s’élever et "qui a donné 'Ascension', explique le site de la Conférence des Évêques de France. C'est du verbe "assumere" (assumer, enlever) dont est issu le mot Assomption. On associe souvent l’Assomption de Marie avec l’Ascension du Christ ; de fait, les mots se ressemblent et il y a dans les deux cas une montée mystérieuse au ciel dans la gloire de Dieu.

Pourtant, « assomption » ne vient pas du verbe latin « ascendere » (monter, s’élever), qui a donné « Ascension », mais d’« assumere » (assumer, enlever). L’étymologie souligne l’initiative divine : Marie ne s’élève pas toute seule vers le ciel, c’est Dieu qui fait le choix de l’« assumer », corps et âme, en la réunissant à son Fils sans attendre la résurrection finale, tant elle a su s’unir, corps et âme, à Lui dès sa vie terrestre.

Dans le sillage de l’Ascension, Marie inaugure le destin ouvert aux hommes par la résurrection de son Fils et anticipe ce qui deviendra la condition des sauvés à la fin des temps.

Il faut remonter dans l’histoire de France pour comprendre l’origine de ce jour férié si particulier. La fête religieuse est reconnue comme telle au XVIIe siècle par le roi Louis XIII. Sans héritier après vingt ans de mariage, il demande à ses sujets de faire, dans chaque paroisse, le 15 août, une procession afin d’avoir un fils. Le miracle a lieu. Louis XIV naîtra l'année suivante.

En guise de reconnaissance, en 1638, le roi publie l’Edit officiel qui déclare prendre la Vierge comme protectrice et patronne du Royaume. Le 15 août devient alors fête nationale. Et un jour férié.

Chaque année à cette même date, des milliers de pèlerins participent au traditionnel pèlerinage de l'Assomption à Lourdes. C'est précisément dans la Grotte de Massabielle qu'en 1858, la vierge est apparue à une jeune bergère, Bernadette Soubirous. Au Luxembourg, en Italie, en Espagne ou encore en Belgique, le 15 août est un jour également considéré comme férié.

L’Assomption et l’Ascension sont très souvent confondues. Outre une parenté évidente entre les deux mots, ces termes désignent tous deux la montée au ciel. De la Vierge Marie dans le cas de l’Assomption, du Christ dans celui de l’Ascension. Cette dernière est célébrée un jeudi, 40 jours après la fête de Pâques.

A l’inverse de l’Assomption qui n’a été instituée officiellement comme faisant partie du dogme religieux qu’au milieu du XXe siècle, il est déjà fait mention de l’Ascension dans l’Evangile puis dans les Actes des Apôtres.

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