Benjamin Mendy reconnu non-coupable pour six accusations de viol

Benjamin Mendy a été reconnu non-coupable de six viols, pas de verdict pour un septième.

Benjamin Mendy

Le défenseur international français, qui risquait la prison à vie, a été déclaré non-coupable de six chefs d'accusation au terme d'un procès de plus de six mois. Mais une dernière affaire sera rejugée en juin prochain.

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À l'énoncé de la décision, le joueur de Manchester City, âgé de 28 ans, a placé ses deux mains sur son visage, se balançant légèrement d'avant en arrière. Au terme de 14 jours de délibération au tribunal de Chester (nord de l'Angleterre), le jury l'a acquitté de six viols et une agression sexuelle sur quatre femmes. Mais il n'est pas parvenu à un verdict sur une septième accusation de viol et de tentative de viol. Benjamin Mendy sera ainsi rejugé à partir du 26 juin pour ces charges, a annoncé le juge Steven Everett.

Le défenseur international français, suspendu depuis plus d'un an par son club de Manchester City, avait comparu depuis début août à la cour de Chester. Accusé de sept viols, d'une tentative de viol et d'une agression sexuelle, il risquait la prison à vie. Son co-accusé Louis Saha Matturie (sans lien avec l'ancien footballeur Louis Saha), présenté comme son rabatteur, a été déclaré non-coupable de trois accusations de viols et le jury n'est pas parvenu un verdict pour trois autres accusations de viol et trois d'agression sexuelle.

À l'audience, l'accusation a présenté Benjamin Mendy comme un «prédateur» ayant abusé de victimes «vulnérables, terrifiées et isolées». Le footballeur a lui démenti avoir été «un danger pour les femmes», assurant n'avoir eu que des rapports sexuels consentis. Vainqueur de la Coupe du monde 2018 avec l'équipe de France, où il était remplaçant, Benjamin Mendy a été incarcéré fin août 2021 et a passé plus de quatre mois en détention provisoire.

Libéré début janvier 2022, il avait été placé sous contrôle judiciaire dans l'attente de son procès. Formé au Havre, révélé à Marseille et passé par Monaco une saison, Benjamin Mendy était devenu le défenseur le plus cher de l'histoire en 2017 quand les Citizens avaient déboursé 52 millions de livres (environ 61,4 millions d'euros au cours actuel) pour s'attacher ses services.

Par le biais d'un communiqué, Manchester City a immédiatement réagi à l'annonce de justice en ces termes : «Le club prend acte du verdict rendu aujourd'hui par le Chester Crown Court, dans lequel un jury a déclaré Benjamin Mendy non coupable de sept chefs d'accusation. La décision reste suspendue pour deux chefs d'accusation et le procès est maintenant terminé. Étant donné qu'il existe des questions ouvertes liées à cette affaire, le club n'est pas en mesure de commenter davantage pour le moment.»

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