Bill Gates: ‘J'ai rencontré des scientifiques incroyables à Dakar’

5 des innovations les plus impressionnantes que j'ai vues au Sénégal.

Bill Gates. (Photo de Michael Loccisano/Getty Images)

J'ai eu l'occasion de rencontrer des scientifiques incroyables qui travaillaient sur la prochaine grande découverte lorsque j'étais à Dakar.

J'ai fait un voyage incroyable au Sénégal le mois dernier. J'aime toujours avoir l'opportunité de voyager et de voir de mes propres yeux le travail remarquable que les partenaires de la fondation réalisent. Ces visites me rendent plus motivé que jamais à travailler chaque jour - et mon temps au Sénégal n'a pas été une exception.

Le Sénégal est un pays particulièrement intéressant à visiter, car il a fait des progrès exemplaires dans l'amélioration de la santé de sa population en mettant l'accent sur les soins dirigés par la communauté et de nombreuses années de politiques avisées. Certaines statistiques sont stupéfiantes : depuis 1992, le pays a réduit de moitié son taux de retard de croissance. Depuis 2000, le nombre d'enfants sénégalais qui meurent avant leur cinquième anniversaire a chuté de 70 pour cent. Et depuis 2005, le nombre de femmes qui accouchent dans des établissements de santé est passé de 62 pour cent à 80 pour cent. C'est l'endroit parfait où on pourrait parler de progrès.

L'un des points forts de ma visite a été un voyage à l'Institut Pasteur de Dakar, ou IPD - un centre de recherche qui repousse les frontières de la santé mondiale depuis près d'un siècle. L'installation fait tout : l'IPD joue un rôle clé dans la surveillance des épidémies dans la région ; produit des millions de diagnostics chaque année ; sert de centre éducatif pour la prochaine génération de travailleurs de la santé et de la biofabrication ; et reprendra bientôt la fabrication de vaccins.

C'était inspirant de rencontrer de brillants scientifiques sénégalais qui font un travail remarquable pour maintenir leur pays en bonne santé. La transformation de la santé au Sénégal est, en grande partie, un témoignage de leur dévouement et de leur profonde compréhension de leurs communautés, et j'ai adoré leur parler de la façon dont ils évoluent constamment pour répondre aux besoins du moment. Par exemple, lorsque la COVID a frappé en 2020, l'IPD a rapidement mis en place une installation de fabrication de tests. Ils sont maintenant en train d'étendre cette capacité afin de pouvoir produire d'autres tests essentiels, comme celui pour la rougeole et la rubéole.

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J'étais également ravi d'assister à la réunion annuelle de l'initiative Grand Challenges à Dakar le mois dernier. La Fondation Gates a lancé les initiatives "Grand Challenges" il y a 20 ans avec un seul objectif en tête : identifier les plus grands problèmes de santé et attribuer des subventions aux chercheurs qui pourraient les résoudre. Notre espoir était d'inspirer plus de scientifiques brillants à penser de manière plus ambitieuse à la transformation de la santé dans les pays à faible revenu. Nous espérions créer une communauté scientifique qui avait le soutien pour soutenir la recherche et le développement au profit de milliards de personnes dont les besoins en matière de santé avaient été négligés.

En 2003, nous avons proposé 14 Grand Challenges. La liste initiale comprenait le développement d'un vaccin qui ne nécessitait pas de réfrigération, la création d'un traitement de la TB pour l'infection latente et l'invention d'un système d'administration de médicaments sans aiguille. Au fil des années, nous avons émis plus de 200 défis - et nous avons même lancé notre premier appel à l'action spécifique à l'IA plus tôt cette année.

J'ai eu la chance de passer beaucoup de temps au Sénégal avec des scientifiques incroyables travaillant sur la prochaine grande percée. Voici 5 des innovations les plus impressionnantes que j'ai vues :

1. Un formateur IA qui enseigne aux travailleurs de la santé en Inde comment traiter les grossesses à haut risque. Voici une statistique dévastatrice : Une femme meurt en couches toutes les 2 minutes. Amrita Mahale et l'équipe d'Armmi ont créé un assistant d'IA qui guide les travailleurs de santé dans le diagnostic et la gestion des grossesses à haut risque. Il est actuellement utilisé par plus de 1 300 travailleurs de santé en Inde.

2. Un outil d'IA qui détecte la tuberculose chez les enfants plus rapidement que jamais. TB est le principal tueur infectieux au monde - et les enfants qui l'attrapent ont souvent une forme qui est difficile à diagnostiquer. Madhukar Pai et l'équipe d'IA de l'Université McGill ont mis au point un outil qui utilise l'IA pour diagnostiquer la TB chez les enfants en utilisant des radiographies thoraciques. Cet outil a le potentiel d'accélérer le diagnostic de la TB chez les enfants, ce qui pourrait sauver des vies.

3. Une nouvelle façon de transformer les déchets en engrais. La recherche montre que les engrais synthétiques pourraient contribuer jusqu'à 2 pour cent des émissions mondiales de gaz à effet de serre. Cette innovation propose une méthode de conversion des déchets en engrais qui pourrait non seulement aider à réduire les émissions, mais aussi améliorer les sols et augmenter les rendements agricoles.

4. Des lunettes intelligentes qui aident les chirurgiens à mieux voir pendant les opérations. Il est difficile de croire qu'une innovation aussi simple puisse avoir un impact aussi énorme, mais les lunettes augmentées d'AI que j'ai vues peuvent aider les chirurgiens à visualiser mieux et plus précisément, ce qui peut réduire le temps d'opération et améliorer les résultats pour les patients

5. Un ordinateur de poche qui diagnostique les maladies des plantes. Les maladies des plantes peuvent dévaster les récoltes et menacer la sécurité alimentaire, surtout dans les pays à faible revenu où l'agriculture est une partie vitale de l'économie. Cet outil de diagnostic rapide, facile à utiliser et précis peut aider les agriculteurs à détecter les maladies précocement et à prendre des mesures pour protéger leurs récoltes.

Ces innovations ont le potentiel de transformer des millions de vies, et elles ne sont que quelques exemples de l'incroyable travail que j'ai vu au Sénégal. Il y a tellement de choses en cours, et je suis impatient de voir quelles seront les prochaines grandes percées.

Clause de non-responsabilité : les points de vue exprimés par l'auteur ne reflètent pas nécessairement les opinions, les points de vue et la ligne éditoriale de Pulse Sénégal.

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