Une pénurie de protections hygiéniques secoue les États-Unis

Les dernières vagues épidémiques dues au variant Omicron désorganisent les chaînes de productions américaines, entraînant des pénuries qui compliquent sérieusement le quotidien de la population.

hygiene

Après le lait infantile, c’est au tour des tampons de se faire rares dans les rayons des magasins aux États-Unis. Nouvelle illustration des problèmes de chaîne d’approvisionnement, les chaînes de pharmacies CVS et Walgreens ont confirmé que certaines marques étaient temporairement indisponibles dans plusieurs régions.

Procter & Gamble, qui fabrique notamment les célèbres Tampax, reconnaît que leurs produits sont absents de certains magasins. « Nous comprenons qu’il est frustrant pour les consommateurs de ne pas trouver ce dont ils ont besoin », souligne le groupe, qui tient à rassurer sur le fait « qu’il s’agit d’une situation temporaire aux États-Unis et que l’équipe Tampax produit des tampons 24h/24 et 7j/7 pour répondre à la demande accrue pour nos produits ».

Un porte-parole de Edgewell a aussi reconnu des problèmes de stocks pour ses tampons Playtex et ses serviettes Carefree et Stayfree, à cause des « longues pénuries de main-d’œuvre causées par deux recrudescences du variant Omicron », dans une usine américaine fin 2021 et chez un fournisseur canadien en début d’année. Le groupe compte sur un retour à la normale dans les prochaines semaines.

Walgreens affirme de son côté coopérer avec ses fournisseurs « pour s’assurer d’avoir suffisamment de produits » dans tous ses établissements. « Si un magasin particulier manque temporairement de produits spécifiques, nous nous efforçons de réapprovisionner ces articles le plus rapidement possible », a indiqué pour sa part CVS.

« COMME LE PAPIER TOILETTE AU DÉBUT DE LA PANDÉMIE »

La situation dure depuis plusieurs mois mais a pris de l’ampleur médiatique ces derniers jours. Pour Patrick Penfield, spécialiste de la gestion des chaînes d’approvisionnement à l’université Syracuse, la demande a augmenté notamment en raison des achats supplémentaires de consommateurs craignant, face à l’absence de certaines marques dans les rayons, de ne plus pouvoir se procurer le produit. « Comme le papier toilette au début de la pandémie », remarque-t-il.

Il y a aussi un manque de certaines matières premières, dont le coton et le plastique, ajoute l’expert. « Pour la troisième année aux États-Unis, la demande pour le coton excède la production dans le pays », dit-il, en mettant notamment en avant le besoin accru de masques et d’équipements de protection sanitaire. Enfin, les usines peinent parfois à produire à plein, en raison de pénurie de personnel ou de pics de Covid, affirme-t-il.

Mais la situation est différente de la récente pénurie de lait pour bébés aux conséquences plus lourdes : initialement causée par des problèmes dans la chaîne d’approvisionnement et des problèmes de main-d’œuvre, elle s’est aggravée lorsqu’en février, une usine du fabricant Abbott dans le Michigan a fermé, après un rappel de produits soupçonnés d’avoir provoqué la mort de deux bébés.

Dans le cas des tampons, « les usines tournent », remarque l’expert en prédisant un retour à la normale dans les six prochains mois. En attendant, ces perturbations offrent aux républicains un nouvel angle d’attaque contre l’administration démocrate, le parti républicain dénonçant dans un tweet la « guerre engagée par Biden contre les femmes ».

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