Toussaint et fête des défunts : Joie et recueillement au cimetière Saint-Lazare

Partage, recueillement, hommage, la Toussaint et la fête des défunts réunissent les familles, les proches, autour du culte du souvenir. Durant deux jours les allées du cimetière de Saint-Lazare de Bethanie d’ordinaire désertes, vont se remplissent de monde. Entre fête catholique et tradition séculaire…

cimetiere st lazare

Au cimetière de Saint-Lazare, ce 31 octobre et 1 novembre 2023, les portes sont ouvertes. Pas de répit aux habitants invisibles dudit cimetière avec la déferlante de proches et de familles de défunt.

La Toussaint et la fête des défunts marquent une fois dans l’année, les rassemblements des familles et de proches célébrant la mémoire de leurs disparus. Le cimetière Saint-Lazare connait une activité inhabituelle, les sépultures sont nettoyées, refaites à neuf, fleuries. Le soir venu, des centaines de flammes de bougies illuminent la nuit. Ce lieu généralement obscur et ténébreux devient lumineux et vivant.

La Toussaint, célèbre les saints. Beaucoup, pourtant choisissent ce jour-là pour honorer leurs morts en allant fleurir et se recueillir sur leurs tombes. Mais le 1er novembre, la fête de la Toussaint a été mise en place par l'Église catholique afin de célébrer tous les saints, qu'ils soient connus ou non. Le pape Boniface IV, en 610 de notre ère voulait ainsi honorer la mémoire des martyrs parmi les premiers chrétiens.

La Toussaint et souvent confondue avec la fête des défunts le 2 novembre. C’est avant tout une façon d’honorer ses proches, de montrer que même dans l’au-delà, leur mémoire est vivace. Les familles se retrouvent et échangent. L’essentiel est de partager, de se rappeler parfois une mère, un fils, un aïeul, une amie... Les défunts sont respectés. Ils revivent le temps de cette fête catholique.

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Le 2 novembre est en effet, dans le calendrier liturgique, le jour officiel d'hommage à l'ensemble des défunts chrétiens. La Fête des morts ou Jour des morts, les proches s’assurent du salut de leurs âmes.

Ce 1er novembre, le cimetière Saint-Lazare est illuminé par la douce lumière du soleil, créant une atmosphère sereine et paisible. Les fidèles chrétiens se sont rassemblés autour des tombes de leurs proches, portant des fleurs fraîches.

Le Curé de la paroisse locale, le père Gabriel Ndong , a dirigé la cérémonie. Il est un homme de foi profonde et de compassion, toujours prêt à soutenir les membres de sa communauté en ces moments difficiles. Le père Gabriel a commencé la célébration par une prière d’ouverture, demandant à Dieu de bénir les âmes des défunts et de réconforter les familles endeuillées.

Les fidèles chrétiens ont ensuite eu l’occasion de partager des mots d’amour et de souvenirs à propos de leurs proches disparus. C’était un moment émouvant, où les larmes se mêlaient aux sourires en se remémorant les moments précieux partagés avec ceux qui ne sont plus là.

L’une des fidèles, Marie Diouf Tendeng, a partagé : « Ma mère était une femme extraordinaire, pleine de foi. Elle m’a toujours dit que la vie continue après la mort et que nous serons réunis dans le royaume de Dieu. Aujourd’hui, je sens sa présence près de moi, et je sais qu’elle veille sur nous. »

Le père Gabriel a conclu les témoignages par des paroles de réconfort et d’espérance. Il a rappelé que la Toussaint est une journée où l’on célèbre la vie éternelle que Dieu promet à ceux qui croient en Lui. Il a encouragé les fidèles à continuer de prier pour leurs proches décédés, à vivre dans la foi, et à persévérer dans leur amour pour Dieu.

Après la cérémonie, les fidèles ont pris le temps de décorer les tombes avec des chrysanthèmes, traditionnellement associées à la Toussaints. Ces gestes symboliques sont une manière de montrer que l’amour et le souvenir perdurent, même après la mort.

La Toussaint 2023 au cimetière Saint-Lazare de Béthanie a été un moment de communion, de réflexion et d’espérance pour les fidèles chrétiens.

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