Découverte : 24 septembre 1922, Carpentier surpris par Siki à Buffalo

L’histoire date un peu mais sa viralité naissante sur les réseaux sociaux, dans un contexte mondial de lutte contre le racisme, mérite que l’on s’y intéresse. Récemment, la défaite du champion Camerounais Ngannou contre Fury a crée de vives polémiques. Retour sur un fait similaire dans les années 1920.

Combat de Siki vs Carpentier en 1922

Il s’agit de celle du boxeur français né au Sénégal Battling Siki et de son combat victorieux contre le champion Georges Carpentier en 1922. Une joute mémorable marquée par un contexte colonial et de racisme décomplexé, comme le relatent plusieurs publications Facebook similaires devenues virales au cours des derniers jours : « En France où il vit, certains journaux l’appellent le "championzé" par référence au chimpanzé. Dans la transcription de certaines interviews, on lui fait parler un français approximatif, alors qu’il parle et écrit un français parfait. »

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Après s'être illustré dans la capitale parisienne, Siki peine à trouver des adversaires et entame une tournée de combats à l'étranger. Aux Pays-Bas, il rencontre Lijntje van Appelteer avec qui il fonde une famille. Père, il multiplie les combats et enchaîne les succès contre les meilleurs boxeurs européens jusqu'à s'imposer comme le prétendant au titre de champion du monde.

Le 24 septembre 1922 au stade Buffalo, Battling Siki choque le monde sportif en infligeant un calvaire à l'idole Georges Carpentier. Le combat soulève de nombreuses polémiques, sur un potentiel arrangement ou encore sur la décision de l'arbitre de disqualifier Siki avant de le déclarer vainqueur sous la pression des spectateurs.

Il cogne bien, aussi. Suffisamment, en tout cas, pour venir à bout de la légende Carpentier en six rounds. Mais celui-ci accuse Siki de lui avoir asséné un croc-en-jambe, lui valant d’être disqualifié dans un premier temps avant que le peuple, érigé en parangon de l’équité sportive, ne vole au secours du boxeur né au Sénégal.

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« Les 50.000 spectateurs se mettent à scander : "Siki vainqueur ! Siki vainqueur !", poursuit la publication virale. Les juges se réunissent en conciliabule pendant une quinzaine de minutes, puis l’arbitre s’approche de Siki, l’amène au centre du ring et lui lève le bras en signe de victoire sous les acclamations du public ! Battling Siki devient champion de France, d’Europe et du monde en même temps »

Battling Siki, né Amadou Fall, également connu comme Louis Fall et M'barick Fall, est un boxeur français né le 22 septembre 1897 à Saint-Louis en Afrique-Occidentale française (aujourd'hui au Sénégal) et mort assassiné le 15 décembre 1925 à New York. Enfant turbulent, le Sénégalais arrive en Europe dans des circonstances incertaines vers l'âge de 10 ans.

Abandonné à Marseille, il enchaîne les petits boulots et des rencontres l’amènent à s'initier à la boxe. Après avoir choisi son nom de ring, Battling Siki, l’adolescent effectue des combats pour quelques francs dans le sud de la France avant l’interruption de sa carrière par la Première Guerre mondiale.

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