Angleterre : un Gambien fait monter un club de 9e division en D4

Racheté il y a deux ans par les acteurs américains Ryan Reynolds et Rob McElhenney, le club gallois de Wrexham (5e division) retrouvera le football professionnel la saison prochaine. Acteur majeur de cet exploit, le Gambien Jacob Mendy raconte un club qui se construit une histoire moderne digne d'un scenario hollywoodien.

Jacob Mendy

Samedi dernier (22/04 /2023), les Dragons Rouges ont assuré leur montée en League Two (D4) anglaise. Jacob Mendy est né à Faji Kunda, en Gambie. A l'âge de six ans, il quitte l'Afrique pour l'Espagne et la banlieue madrilène où il va construire une modeste carrière de footballeur. Rejeté par le centre de formation de l'Atlético de Madrid, il a rejoint l'Angleterre à 19 ans avant d'écumer les clubs amateurs tout en travaillant dans le bâtiment.

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Passé en 3 ans de la 9e division à cette montée historique en D4, il s'est imposé en quelques mois comme l'un des hommes forts des Diables Rouges. Il évolue chaque week-end devant 10 000 supporters qui ont retrouvé leur enthousiasme après l'arrivée des nouveaux propriétaires hollywoodiens : « Beaucoup de gens avaient peut-être des doutes parce que c'est un peu fou, mais ils (Ryan Reynolds et Rob McElhenney) montrent chaque semaine, chaque mois, à quel point ils s'investissent dans ce club », assure Mendy.

Deux stars hollywoodiennes totalement investies

Les deux hommes ont investi deux millions de livres (2,3 millions d'euros) pour acquérir le troisième plus vieux club du monde (fondé en 1873) alors qu'ils ne connaissaient rien au football et auraient depuis dépensé, selon la presse, 10 millions de livres (environ 11 millions d'euros) pour restructurer le club, investir sur le marché des transferts et payer les joueurs.

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Malgré leur emploi du temps chargé outre-atlantique, ils se rendent dès que possible au stade, comme pour le match de la montée où Reynolds était filmé dans les tribunes, montrant à ses filles la liesse populaire en visioconférence sur son portable.

Les deux hommes ont d'ailleurs décidé de rejoindre le monde du ballon rond après avoir été aiguillé vers le documentaire Netflix "Sunderland 'till I die". Une série iconique qui raconte les déboires du club du nord ouvrier de l'Angleterre, relégué en deux saisons de la Premier League au troisième échelon du football anglais à travers les yeux de ses supporters.

L'heure du premier contrat pro !

L'ambition sportive pour le club est réelle et s'est traduite par des investissements et un recrutement ambitieux : « On veut aller au bout de notre démarche. On le répète tout le temps, on veut arriver jusqu'en Premier League, aussi dingue que cela puisse paraître », a encore récemment asséné Reynolds à ESPN. « L'intérêt pour ce club est astronomique et nous pensons qu'avec l'équipe que nous avons à présent, nous avons une très bonne chance de monter encore l'an prochain ».

Pour évoluer au premier échelon du foot pro anglais, Wrexham et son duo star du grand écran envisagent ainsi de faire sortir Gareth Bale de sa retraite. Le meilleur joueur gallois a raccroché les crampons après un titre de champion de MLS avec le Los Angeles FC.

Jacob Mendy lui va enfin signer son premier contrat professionnel, à 26 ans, et se prend même à rêver de porter le maillot de l'équipe nationale de Gambie : « Pour moi, c'est un rêve devenu réalité de jouer en Football League, s'illumine Jacob Mendy. Quand j'ai signé, je savais que c'était une grande opportunité, mais c'est bien plus grand que ce que j'aurais pu imaginer. Je connaissais l'importance du club, mais je ne savais pas que notre aventure allait avoir un tel impact sur le monde ».

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