Mariama Sonko: La militante qui œuvre pour révolutionner l’agriculture ouest-africaine

Mariama Sonko est une force imparable qui a continué son travail même lorsqu'elle a été ostracisée par sa communauté au Sénégal.

Mariama Sonko militante de l'agriculture

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À l'extérieur de la maison de Mariama Sonko dans la région de la Casamance au sud du Sénégal, des coquillages roses sont suspendus à des filets improvisés qui seront placés dans les mangroves pour fournir un lieu de reproduction aux huîtres.

Normalement, les femmes qui ramassent les huîtres coupent les branches - une méthode qui peut endommager les mangroves. Mais ces filets leur permettent de récolter de manière durable, explique Sonko, qui tente de révolutionner l'agriculture en Afrique de l'Ouest.

Sonko, 52 ans, dirige un mouvement écoféministe de plus de 500 associations de femmes rurales au Sénégal, au Ghana, au Burkina Faso, en Gambie, en Guinée-Bissau, en Guinée et au Mali. Le mouvement promeut l'agroécologie durable et combat l'agriculture industrielle à grande échelle.

« Nous promouvons l'agroécologie et la souveraineté alimentaire en Afrique. Les femmes sont des actrices inestimables pour le développement des zones rurales », dit-elle. « Nous voulons valoriser ce travail inlassable de femmes soucieuses de l'environnement et de la santé de leur famille. Ils ont toujours travaillé dans l'agriculture, et ils n'utilisent pas les produits qui ruinent l'écosystème ni la santé des humains. "

Au Sénégal, le réseau est composé de près de 10 000 femmes dans plus de 100 associations locales à travers le sud.

La Casamance est considérée comme la région du grenier du Sénégal en raison de ses paysages luxuriants et fertiles. Sa végétation verdoyante contraste fortement avec les régions plus au nord, y compris la capitale, Dakar, où le sable et les broussailles dominent.

Sonko, qui est la coordinatrice nationale du NSS au Sénégal, explique que son travail consiste à changer les attitudes vis-à-vis de l'agriculture et sur le rôle des femmes dans la protection de l'environnement. Son organisation promeut des méthodes agricoles durables, qui sont souvent enracinées dans les pratiques traditionnelles. La connaissance de ces derniers est principalement détenue par les femmes, dit-elle.

« Ce sont les savoirs et les pratiques indigènes qui ont toujours soutenu la souveraineté alimentaire et ce savoir-faire est entre les mains des femmes… L'écoféminisme pour moi, c'est le respect de tout ce que nous avons autour de nous.

Son activisme n'a pas toujours été facile. Elle se souvient d'une controverse d'il y a près d'une décennie. Un propriétaire terrien avait autorisé des femmes de son village à construire un jardin sur sa parcelle pour cultiver de la nourriture qu'il vendrait et pour que les familles des femmes puissent manger.

Pendant cinq ans, les femmes ont soigné les plantes et les arbres. Puis, alors que les arbres commençaient à porter leurs fruits, le propriétaire a ordonné aux femmes de quitter la terre. « Il a fait partir les gens qui faisaient tout le travail ! dit Sonko, avec incrédulité.

Elle tenta de persuader le propriétaire terrien, qui était une figure influente de la communauté, de changer d'avis. Il ne l'a pas fait. Au lieu de cela, il a demandé à sa famille de faire pression sur elle pour qu'elle recule. Lorsqu'elle a refusé, elle a été exclue des rassemblements communautaires – un prix élevé à payer dans un petit village. Lors des réunions municipales, elle a été réduite au silence. « Ils ont dit que j’étais venue pour confondre les esprits. Pendant près de deux ans, ils ne m'ont pas laissée parler. Cela m'a vraiment fait mal.

Mais cela ne l'a pas arrêtée. Depuis lors, son travail et son influence ont grandi. Elle aide maintenant des organisations locales à mener des projets agricoles qui augmentent les revenus des femmes.

« Les femmes travaillent si dur mais elles ne sont pas bien payées pour ce travail. Elles le font avec un grand cœur, mais elles ne sont pas reconnues.

Une activité qui a été particulièrement réussie, et dont Mariama Sonko est la plus fière, est la production de bio-engrais, que les femmes fabriquent à partir de bouse de vache pour l'utiliser dans leurs champs et vendent 5 000 francs CFA (6,50 £) le sac à d'autres. Les agriculteurs.

Elle a également participé au développement d'un produit d'assaisonnement entièrement naturel, Sum Pack, fabriqué à partir d'herbes locales - une alternative aux cubes de bouillon que de nombreuses familles au Sénégal utilisent pour pimenter les repas, qui ont une teneur élevée en sel qui peut contribuer à l'hypertension artérielle.

Mariama Sonko fait campagne pour un financement du gouvernement sénégalais pour aider à augmenter la production de Sum Pack. Elle essaie également de changer la loi qui interdit aux agriculteurs d'utiliser des semences produites localement. « Nous voulons qu'ils changent la loi pour favoriser la production locale », dit-elle.

Les politiques agricoles du Sénégal soutiennent l'agriculture à grande et à petite échelle, mais il y a peu ou pas de soutien du gouvernement pour l'agriculture écologique, dit elle. Il est peu probable que le sommet des Nations Unies sur les systèmes alimentaires cette semaine aide sa cause. Des groupes de la société civile ont déjà menacé de boycotter la réunion mondiale, accusant les organisateurs de donner la priorité aux intérêts des grandes entreprises et d'écarter les petits agriculteurs.

« Les préoccupations générales qui sont abordées sont les préoccupations des sociétés multinationales », lance-elle. "Ils ne devraient pas les favoriser au détriment d'autres qui ont moins d'argent, comme les petits agriculteurs comme nous."

Mariama a également pour mission de changer les attitudes envers les femmes à la maison. «Quand j'étais petite, j'ai vu ma mère se réveiller à 5h du matin et s'endormir à 23h», raconte-t-elle. "C'est trop. Quand je suis devenue mère, j'ai changé ça. Les femmes faisaient tellement de travaux ménagers. Quand je [mariée], mon mari avait déjà des fils. Je leur ai aussi appris à faire le ménage. Ils le font avec les filles.

« Les choses doivent changer, car le temps [libre] dont disposent les hommes, les femmes devraient également avoir ce temps pour faire les choses. Parce que ce qu'un homme peut faire, une femme peut le faire aussi.

Le reportage a été soutenu par un financement du Pulitzer Center Rainforest Journalism Fund

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