Maradona - Kalidou Koulibaly : l’histoire jamais racontée entre les deux hommes

C’est l’histoire d’une rencontre inattendue entre Kalidou Koulibaly et Diego Maradona qui a changé la vie du Lion.

Maradona et Kalidou Koulibaly

Kalidou Koulibaly, le capitaine et défenseur de la sélection sénégalaise de football, a laissé une marque indélébile à Naples où il a passé huit saisons (314 matchs). Il rejoint le club anglais de Chelsea en 2022 avant de s’envoler pour Al-Hilal en Saudi Pro League cette saison.

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Pourtant, au-delà de ses prouesses footballistiques en Italie, une expérience mémorable reste gravée dans la mémoire de Koulibaly, celle d'une rencontre inattendue avec la légende du football Diego Maradona, qui a marqué les années glorieuses de Naples.

Koulibaly a partagé son récit dans une interview accordée au média français '90 Football'.

L'anecdote commence par une intervention de Tommaso, le responsable du matériel à Naples. C'est lui qui annonce à Koulibaly que Maradona souhaite obtenir son maillot en souvenir.

Initialement sceptique, Koulibaly fixe une condition à Tommaso : « S'il souhaite mon maillot, qu'il me fasse une vidéo ou qu'il m'appelle », déclare le défenseur central.

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Cependant, il ne faudra pas longtemps avant que cette requête se réalise. Koulibaly signe le maillot et le remet à Tommaso, qui se charge de le faire parvenir à son destinataire, Diego Maradona. Peu de temps après, l'icône argentine contacte Koulibaly par vidéo et exprime sa gratitude : « Merci pour le maillot, cela me fait très plaisir », lui dit Maradona.

Cet échange a eu un grand impact sur Koulibaly. Il raconte : « J'étais choqué de parler à Maradona, mais surtout très heureux, car l'opinion d'une légende comme lui sur moi est une marque qui compte. Cela m'a beaucoup marqué et m'a motivé à réaliser davantage et à me faire remarquer en Europe ».

Il poursuit : « À ce moment-là, je me suis dit : 'Là, j'ai réussi à accomplir quelque chose de bien.' Pour moi, cependant, le travail n'est jamais terminé. Je suis un travailleur infatigable, j'aime repousser mes limites, me remettre en question. Les paroles de Maradona m'ont fait énormément plaisir ».

Cette histoire révèle le pouvoir des échanges inspirants entre générations de joueurs de football et la manière dont ils peuvent influencer la carrière et la détermination de sportifs en devenir.

Pour rappel, Kalidou Koulibaly avec Naples c’est : 314 matchs disputés, 14 buts et 8 passes décisives.

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