Neymar : enquête sur un talent gâché

Neymar était et reste sans doute le joueur le plus talentueux de notre génération après Lionel Messi et Cristiano Ronaldo. Mais à seulement 31 ans, il quitte le football européen en ayant largement raté le coche par rapport à son potentiel. Cette histoire montre comment de mauvaises décisions et des blessures ont empêché Neymar d'aller aussi loin qu'il le pouvait.

Neymar en difficulté après sa blessure / Agencia MexSport

Dans la vie, il arrive souvent que les choses ne se passent pas comme prévu. Mais même dans notre imagination la plus folle, nous ne pensions pas que la carrière de Neymar se déroulerait ainsi.

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Si quelqu'un vous avait dit en 2015 que Neymar prendrait sa retraite sans avoir remporté de Ballon d'Or ni de Ligue des champions, vous l'auriez peut-être considéré comme un aliéné.

À 23 ans, Neymar, qui avait le monde à ses pieds et jouait aux côtés de l'un des meilleurs joueurs de tous les temps, ne pouvait pas se retrouver directement au sommet. Il était destiné aux étoiles.

  • Pourquoi Neymar a quitté Barcelone

Après quelques saisons passées à jouer aux côtés de Lionel Messi et à tout gagner à Barcelone, le Brésilien a ressenti le besoin de tracer son propre chemin, loin de la lumière éblouissante de son compatriote sud-américain.

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À l'époque, on ne pouvait pas lui en vouloir. Les Blaugrana venaient de renverser un score de 4-0 à l'aller en Ligue des champions pour battre le Paris Saint-Germain 6-1 et se qualifier pour les quarts de finale.

Neymar a assuré le spectacle, inscrivant un doublé et offrant le but décisif à Sergio Roberto dans les arrêts de jeu, ce qui a mis le Camp Nou en ébullition. Cependant, malgré ses efforts, son ami Messi a encore fait la une des journaux, un soir où il a été le principal artisan des plus grandes remontées de l'histoire.

L'ancien joueur de Santos s'est probablement rendu compte que pour atteindre son plein potentiel, il devait sortir de l'ombre de Messi et construire son propre rêve.

Et lorsque le PSG est arrivé avec un chèque en blanc, le couple s'est trouvé dans une situation idéale. D'un côté, un club en quête d'un succès européen ; de l'autre, un joueur désireux de prouver sa valeur au sein d'une équipe construite autour de lui.

Pour vous donner une idée de la qualité de Neymar, sachez qu'il atteignait presque le niveau de Messi. Il abordait tous les matches avec du flair et des pieds enjoués, et semblait toujours avoir une corde à son arc lorsqu'il contournait les défenseurs. En fait, si l'on disait que Neymar dribble mieux que Messi, peu de gens s'y opposeraient.

  • Neymar au PSG : le mauvais choix ?

Lors de sa première saison dans la capitale française, Neymar a inscrit 28 buts et délivré 16 passes décisives en 30 matches - un rendement astronomique, à tout point de vue.

Cependant, les blessures à la cheville qu'il a subies par la suite, à l'approche des huitièmes de finale de la Ligue des champions, ont commencé à faire des ravages.

Lors des quelques matches où il était en forme, il a fait preuve d'une grande efficacité, même s'il n'a pas eu beaucoup de chance.

Lors de la Coupe du monde 2018, Neymar a presque porté à lui seul la Selecao jusqu'au bout, mais Thibaut Courtois était imbattable ce jour-là. Ce quart de finale à Kazan restera toujours dans les mémoires pour les arrêts du Belge, mais peu se souviennent de la façon dont Neymar a tout donné.

Alors qu'il portait le poids d'une nation impatiente et impitoyable, il a commencé à subir les foudres de supporters du PSG sans merci. Les histoires de fêtes d'anniversaire de sa sœur qui se déroulaient à peu près au moment où il se blessait ne l'ont pas beaucoup aidé non plus. La politique du club consistant à dépenser des sommes astronomiques pour des joueurs qui n'ont jamais vraiment correspondu au système et aux objectifs du club n'a pas non plus joué en sa faveur.

En vérité, le PSG a fait échouer Neymar autant qu'il a (en partie) contribué à leur désastre. De l'embauche et du limogeage incessants des entraîneurs au dysfonctionnement de la procédure de recrutement des nouveaux joueurs, le club qatari a mal envisagé la notion de « succès ».

Il en résulte des éliminations précoces de la Ligue des champions, à l'exception de l'édition 2020 reprogrammée, où ils atteignent la finale pour s'incliner face à un joueur qu'ils avaient libéré, Kingsley Coman, du Bayern Munich. C'est une histoire pour un autre jour.

  • La brouille entre Neymar et Mbappé

On ne parle pas assez de sa brouille avec Kylian Mbappé. Les différends auraient été si graves que le Français a dû simuler un départ pour forcer le club à vendre le Brésilien, ce qui n'a jamais été officiellement confirmé.

En fin de compte, le PSG s'est retrouvé avec un joueur extrêmement talentueux dont les qualités n'étaient plus à démontrer. Cependant, le talent n'est utile que s'il est entouré d'un système de jeu efficace. Même le recrutement du grand Messi n'a pas permis au PSG d'atteindre la terre promise, ce qui donne raison à Neymar : le PSG a joué un rôle dans son échec.

  • Les raisons de l'échec de Neymar

Il s'agit d'un échec, car, à 31 ans, il quitte le football européen, n'ayant remporté qu'une seule Ligue des champions et aucun Ballon d'Or à son palmarès. Des joueurs comme Luis Suarez et Robert Lewandowski ont l'excuse de dire qu'ils n'ont pas pu gagner le Ballon d'Or, non pas parce qu'ils n'en étaient pas capables, mais parce qu'ils ont vécu à la même époque que Messi et Cristiano Ronaldo.

Mais Neymar, lui, avait les épaules pour rivaliser avec les deux grands. Il n'était pas seulement l'héritier présomptif du trône, il y occupait déjà une place. Tout ce qu'il avait à faire, c'était de se battre pour l'obtenir.

Alors qu'il prend l'avion pour le Moyen-Orient afin de rejoindre le club d'Al-Hilal, de nombreuses pensées se bousculent sûrement dans son esprit. Et s'il n'avait jamais quitté Barcelone ? Messi s'est surpassé pour aider ses coéquipiers à réussir. Aurait-il pu faire la même chose pour lui ?

Et si le PSG avait un système cohérent dans lequel les joueurs étaient recrutés en fonction de leurs capacités et de ce qu'ils pouvaient apporter à l'équipe ? Et si les géants français avaient une équipe soudée ne serait-ce qu'une saison ?

Et surtout, s'il n'avait jamais souffert de ces blessures préjudiciables à la veille des matches à élimination directe de la Ligue des champions ?

On peut dire ce que l'on veut, mais le fait est que le monde n'a jamais vu Neymar dans toute sa splendeur. Ce que nous avons vu, ce sont des aperçus d'un footballeur talentueux dont les mauvaises décisions, le « sabotage » et les blessures lui ont coûté une place plus importante dans les annales du football.

Ainsi va vie !

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